哪種痘痘適合看中醫

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痤瘡(俗稱青春痘)算是最難纏又擾人的皮膚病之一。有些痘痘擦藥就會好,有些則是連擦藥、吃抗生素都沒有效。究竟在長痘痘時,什麼時候該去看皮膚科?什麼時候又該合併中醫治療呢?李醫師將在本篇文章向大家分享我的看法。

為什麼會長痘痘

現代醫學普遍認為,痤瘡是由以下四種因素所導致

  • 皮脂分泌過多
  • 毛囊開口角化異常,導致毛囊阻塞

前兩個因素會導致「粉刺」的形成

  • 毛囊與周圍皮膚發生發炎反應,導致毛囊發炎
  • 毛囊附近的痤瘡桿菌過多,導致毛囊發炎

後兩個因素則會使粉刺進一步發炎,形成紅腫的「痤瘡」。

只要有皮脂腺的地方,加上該處皮脂腺分泌旺盛,就有可能會長粉刺;而當粉刺進一步發炎,就會形成痤瘡。

從青春期開始,賀爾蒙的刺激會讓皮脂腺分泌旺盛;到了老年,皮脂腺分泌會逐漸減少。因此從青春期到老年之前,都是有可能長痘痘的。

除了臉以外,頭皮、後頸、背部、前胸、鼠蹊部等處都有皮脂腺分布,因此這些部位也同樣有可能會長粉刺、冒痘痘。

長痘痘的中醫看法

李醫師認為,會長粉刺、痘痘主要與「熱」有關。

內多餘的「熱」會導致出油量增加、皮脂分泌過多,容易形成粉刺;「熱」也會誘發毛囊的發炎反應,使粉刺容易變成紅腫的痘痘。因此中醫在治療痘痘時,大部分會往清熱的方向著手,這也是為什麼「有些人」買中藥行的黃連丸來吃(黃連的主要功效是清熱解毒),對於痘痘會有不錯的效果。

既然要清熱,為什麼不是「所有人」吃黃連丸都會有效呢?

這是因為,「熱」來源有很多。熬夜、睡不好、壓力大、排便不順、賀爾蒙波動……都會導致「熱」的產生。黃連丸只能清熱解毒,卻無法解決熱的根本原因,算是治標不治本的作法,所以只對一部份的人有效果。此外,黃連丸的偏性苦寒,就算真的有效也不建議長期服用,以免耗損身體正氣,產生副作用。

床診療時,李醫師會根據個人體質找出熱的來源與生成原因,利用吃中藥與調整生活型態來去除熱源。這樣做,一來在治療痘痘時不用擔心藥物傷身,二來也能夠根除熱的源頭,改善身體固有的疾患。

治療痘痘的第一步驟

雖然身為中醫師,但對於痤瘡的患者,我還是會建議先去看皮膚科。

為什麼呢?

許多人在剛開始長痘痘時,會想藉由去角質、清粉刺、購買網路或他人推薦的保養品、敷面膜、塗抹非醫療機構購買的藥物等「非正規醫療」的方式來改善痘痘,然而絕大多數都只能起到短效,甚至產生過敏、爆痘等副作用。

皮膚科的外用藥能夠避免毛囊阻塞、抑制痤瘡桿菌以及消炎,對痘痘的針對性強,能夠快速處理內服中藥所不及的皮表問題。在遵從醫囑的情況下塗抹西藥,除了療效直接,還可以抑制在痘痘上亂動手腳、衝動購物的心理狀態;就算在使用期間出現不適,也能及時向皮膚科醫師反應。

此外,若單純因為皮表問題導致粉刺、痘痘,塗抹西藥其實就可以有不錯的療效,不一定要吃到中藥。而對於需要服中藥治療痤瘡的患者,我也會建議他們持續使用外用西藥,內外兼施,加速療效。

長痘痘什麼時候要看中醫

既然治療痘痘的第一個步驟是去看皮膚科,那什麼時候要去看中醫呢?

對於以下狀況,李醫師會建議痘痘患者接受中醫治療:

一、塗抹西藥無效

還記得前面提到的長痘痘四大因素嗎?外用西藥可以處理毛囊角化阻塞、抑制痤瘡桿菌和發炎,但卻無法改善皮脂分泌過多的問題

這就像防止瓦斯爆炸一樣,我們將窗戶打開、把電器關掉,但如果沒有遏止瓦斯外洩,還是會有氣爆的危險。

痘痘也是一樣的。

如果皮脂分泌過量,就容易造成毛囊阻塞、痤瘡桿菌聚集以及發炎。對於皮脂分泌正常,或只是短時間皮脂分泌過多的人來說,長痘痘只需要擦藥,讓毛囊和發炎被疏通一下就會好;但如果換了許多種外用藥,痘痘還是長不停,就有可能是皮脂分泌過量的問題了。

皮脂分泌過量,對應中醫的觀點,是體內多餘的「熱」太多所引發,因此這類患者可以配合中藥調整體質偏異、減少熱的產生,讓皮脂分泌量逐漸恢復正常。

二、口服西藥無效或產生副作用

有時皮膚科醫師會開立口服藥以加強消炎、抗菌的效果,有些口服藥也可以降低皮脂的分泌量。由於這些屬於暫時性的藥物,對於嚴重的痤瘡也確實有效,因此李醫師並不反對患者使用服西藥的方式來度過痤瘡嚴重期。

不過,對於吃過幾次療程、但一停藥就復發,以及在療程中產生嚴重的副作用,或身體狀況不適合服用西藥的人,李醫師還是會建議利用中藥來治療痘痘問題。

三、月經週期不規律

多囊性卵巢的患者會有月經延遲、長痘痘、體重過重、體毛多等綜合症狀,有些婦產科醫師在確診後,會給予具有抗雄性激素功能的口服避孕藥來改善痘痘問題。

口服避孕藥治療痤瘡的效果顯著,也能讓月經規律來潮,但這時候的月經其實是由避孕藥中的激素所製造產生,實際上卵巢處於休息狀態,並沒有恢復排卵的功能,只能算是短期的權宜之計。

對於這類患者,我會建議利用中藥來恢復排卵功能,盡可能讓身體能夠自行產生月經,在痤瘡比較嚴重的時候,也可以配合服用除了避孕藥以外的口服西藥,盡量避免外來賀爾蒙的干擾。雖然多囊性卵巢需要長時間的中藥治療,且須配合減重、調整飲食和生活模式,但長期來看,這麼做才能夠真正地治療根本問題。

四、有便祕或脹氣

根據李醫師的臨床經驗,許多長痘痘的患者都有長期的便秘、排便不順或脹氣問題。

便祕和脹氣在中醫來說,是發生在脾、胃和大腸,屬於陽明經脈的範疇。陽明經長期因為脹氣、便祕而阻塞不通,會產生過多的「熱」,導致皮脂腺分泌過多,就容易產生粉刺和痘痘問題。

對於這類患者,李醫師會使用中藥清除宿便和脹氣、恢復腸胃機能,而且會較嚴格地要求忌口,才能盡快改善痤瘡問題。

五、有睡眠障礙

人體若無法在晚上11點到凌晨3點的時間內進入睡眠狀態,就容易產生火氣;李醫師常要求患者最晚也要在晚上12點前睡覺,就是這個原因。

然而,失眠、淺眠的人經常無法在這段時間內進入熟睡狀態,有些作息混亂的人也習慣凌晨2、3點才睡,早睡反而睡不著,長久下來,都容易使體內的「熱」增加,導致皮脂分泌過多、容易導致發炎。這時可以利用中藥來同時改善睡眠和痤瘡問題,也會有不錯的效果。

痤瘡通常是由多重因素所造成,例如不當的保養品、錯誤的清潔方式、生活作息、賀爾蒙波動、飲食習慣、體質偏異……都是可能原因。治療痤瘡,最重要的就是尋求正規醫療途徑,千萬不要因為網路、親友推薦而使用保養品或來路不明的藥物,並積極配合醫囑,才能及早防止痤瘡惡化。

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