中醫治療新冠肺炎、新冠後遺症

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從2020年起開始延燒的新冠肺炎疫情已經正式邁入第三年。台灣流行的病毒變異株,從原本2020年住院率、致死率較高的Alpha株,演變到目前以Omicron株及其亞型為主。Omicron變異株的特色是症狀輕微,與一般感冒難以區分,致死率也比較低;但因為突變的位點多,所以傳播率非常高,容易導致大規模的確診潮。

隨著室內帶口罩的法令鬆綁、確診者免隔離的方法上路,台灣即將邁入與病毒共存的階段。「確診」變得普遍化,但後續的治療和後遺症還是不可輕忽。

這篇文章說明了用中醫治療新冠肺炎、新冠後遺症的特色和優點,希望大家即使與病毒共存也能處變不驚,安心生活。

 

中醫能治療新冠肺炎和後遺症嗎?

答案是肯定的。尤其Omicron變異株的症狀大多以輕症為主,只要了解新冠肺炎的特性,並根據患者的症狀辨證用藥,中藥能夠有效改善症狀、縮短病程。

隨著疫情時間拉長和重症率下降,新冠後遺症的影響力正逐步升溫中。根據WHO統計,約有10-20%的確診者會出現後遺症,症狀會持續至少兩個月以上。

目前現代醫學對於新冠後遺症的原因和治療還沒有切確的方向,但根據李醫師的經驗,在運用中醫辨證的特色、根據患者罹病後的體質選擇適當用藥後,中醫對後遺症通常會有不錯的療效,對患者的生活品質也有很大幫助。

 

新冠肺炎的特性

雖然目前Omicron變異株的症狀和一般感冒難以辨別,但在疾病的特性上還是有些微不同。

新冠肺炎的特性包括:

一、除了呼吸系統,對於心血管、消化和泌尿系統都可能會有程度不一的影響。

所以除了常見的感冒症狀外,還可能會有心悸、胸悶、胸痛、容易喘、脹氣、消化不良、腹瀉、便秘、小便不順等症狀發生。

二、身體會變燥熱

感染後,身體的發炎反應會耗損體內津液,當津液耗損太多,身體就會變得燥熱。因此在確診的一兩周內,許多人會感到口乾、咽乾、嘴巴苦苦的、比較怕熱、容易流汗或夜間盜汗。

三、體質越好,症狀越輕,康復越快。

會不會被感染、以及感染後病邪的深入程度,都與患者的體質有關。體質好、免疫力強的人感染機率小。就算感染了大多也只會出現輕症,一周左右就康復了。

相反的,如果本身免疫力很低、有慢性疾病、或是體質偏異大的人(例如有嚴重的心臟病、腎臟病),感染後即使轉陰性,往往還需要持續治療數周才有辦法讓症狀完全消失。

四、會影響月經週期

確診後,患者的下一次或下下次月經可能會晚來,或出現排卵期出血、月經滴滴答答來不停的狀況。

 

確診後的注意事項

如果確診了,該怎麼做才能加快復原速度,並避免新冠後遺症的發生呢?以下是李醫師在門診會特別提醒患者的事項,給大家作為參考:

一、接受藥物治療

前面有提到,只要能夠對症下藥,中藥可以有效改善症狀、縮短病程,也能避免身體在對抗病毒的過程中損耗太多、產生後遺症。

常有人問:是不是該屯幾包清冠一號在家裡以備不時之需?尤其前陣子缺貨缺很兇,到時候買不到怎麼辦?其實只要經過醫師診斷、個別處以適合藥物,療效一樣會很好,請大家不用擔心。

二、早睡覺、多睡覺

睡眠充足,身體才有足夠的力氣來對抗病毒,還能減少燥熱、盜汗的症狀。幾點算是早睡?晚上11點前就該上床睡覺囉。

三、飲食清淡忌口

新冠肺炎會影響消化系統,所以確診期間應盡量以好消化的食物(例如白飯、青菜)為主,吃不下也不要勉強,覺得餓了再吃就好。

需要忌口的食物包含:大魚大肉、乳製品、食補溫補的藥材、臭豆腐、生菜、水果、冰涼和炸烤辣的食物。

四、避免大量出汗

中醫認為流汗應該慢慢流、少量流才不會傷身體。確診後,有些人會變得怕熱、容易流汗,這時可以開點空調、維持室內空氣流動來減緩出汗的速度,以免出汗太多導致後遺症發生。

 

我有新冠後遺症嗎?

隨著新冠肺炎的重症率和死亡率下降,「新冠後遺症」逐漸成為越來越普遍且棘手的問題。

根據WHO,「新冠後遺症」的定義為:「症狀於確診後三個月內出現,持續至少兩個月,並且無法由其他診斷解釋。」

常見症狀有:

  • 疲倦
  • 胸悶、胸痛、容易喘
  • 記憶力和注意力變差(也就是腦霧)
  • 關節痛、肌肉痛
  • 味覺和嗅覺改變或喪失,視力或聽力受影響
  • 腹瀉、食慾降低
  • 心、肺、腎功能受損
  • 咳嗽、鼻水、有痰、喉嚨痛
  • 頭痛、暈眩
  • 乾燥症

此外,皮膚症狀惡化掉髮也是李醫師在臨床常看到的後遺症。

 

為什麼會有新冠後遺症?

新冠肺炎會對我們的心血管、呼吸、消化和泌尿系統造成影響。如果本身體質比較虛弱,或在確診後沒有好好休息、忌口,受損的器官就無法完全恢復正常,導致後遺症產生。

此外在感染新冠肺炎時,身體為了對抗病毒所產生的發炎反應會耗損津液,使身體變得燥熱,並產生鼻涕、痰等病理性產物。若身體的燥熱和病理性產物持續存在,也會導致後遺症。

舉例來說,如果心肺功能受影響,可能會有胸悶、胸痛、容易喘、疲倦、心悸、腦霧、嗅覺或味覺失常、恐慌等症狀。

腸胃功能紊亂,則會出現便秘、腹瀉、脹氣、胃口不好、胃食道逆流

泌尿系統受影響,會有血尿、漏尿、小便上不乾淨和頻尿的情況。

病理性產物留在體內,咳嗽、鼻塞、鼻涕倒流、喉嚨有痰、耳鳴、耳塞感就會拖很久。

身體變燥熱,就容易睡不好、皮膚癢、原有的皮膚問題惡化、口乾舌燥和掉髮。

有些後遺症像是月經失調、頭痛、暈眩則是綜合以上因素所致。

要注意的是,會不會有新冠後遺症、後遺症嚴不嚴重,不一定會與確診時的症狀嚴重度有關。即使是輕症,也可能產生長期的後遺症。

 

中醫治療新冠後遺症

後遺症如果不看醫生會自己好嗎?也許會,也許不會。

但站在治療的角度看,病症拖得越久,衍生的問題往往越複雜,需要的治療時間也會越長。因此若後遺症會影響到生活品質,還是建議要及早治療。

現在醫學針對新冠後遺症還沒有有效的治療方法,但中醫可以運用辨症論治的思維來強化心肺功能、恢復腸胃運化、調節水液代謝、消除燥熱和病理性產物,讓又多又雜的後遺症狀獲得改善。

最後李醫師要提醒大家,確診後請盡量早睡覺、多睡覺,好好休息和忌口,這樣中藥調理的效果才會又快又好喔!

 

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